domingo, 2 de novembro de 2008

Numerais antigos

A idéia de número é muito antiga e surgiu da necessidade que as pessoas tinham de contar objetos e coisas.
A contagem era feita, no inicio da humanidade, usando-se os dedos das mãos e dos pés, montes de pedras, nós em uma corda, marcas num bastão ou num osso, etc.
Para contar as ovelhas de seu rebanho, os dedos das mãos e dos pés não bastavam a um pastor, por isso passou a contá-las com o auxílio de pedras que colocava em um saquinho.
Com o passar do tempo e o aparecimento da escrita, a necessidade fez com que se criassem símbolos (desenhos) para representar a quantidade de objetos de uma coleção.
Os numerais egípcios, por exemplo, datam de cerca de 3500 anos antes de Cristo e baseava-se em sete símbolos:





Pela repetição desses símbolos, o numeral do número 13 254, se escrevia assim:


Os numerais gregos aparecem em inscrições que datam de cerca de 400 anos antes de Cristo e utilizavam os seguintes símbolos:


Os gregos adotaram uma forma interessante de escrever os numerais dos números 50, 500, 5000 e 50000, combinando os símbolos para 5, 10, 100, 1000 e 10000, conforme se mostra abaixo:




Tente agora escrever o numeral do número 1996 utilizando os numerais egípcios e os numerais gregos vistos acima.

Reis, Ismael. Fundamentos da Matemática Vol. 5, Editora Moderna, 1996.

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